生物機能利用研究部門

新産業開拓研究領域

領域長:門野 敬子

遺伝子組換え作物やカイコによる有用物質生産と新素材の開発や生物の特異機能利用による新産業の開拓を目指す

新産業開拓研究領域長
門野 敬子

【研究領域の背景】

日本では米価の低迷や農業従事者の高齢化に伴い、耕作放棄地(特に中山間における)の増加が大きな問題になっている。このため、農家の所得向上に繋がり、後継者の参入を促せる画期的高付加価値を有する農作物が求められている。この問題を解決する方策の一つとして、遺伝子組換え作物・カイコを用いた有用物質生産系の実用化が考えられる。植物・カイコを用いた医薬品原料、機能性成分の生産技術を開発し、実用化することにより、地域に新たな産業(新蚕業)や雇用の創出が期待される。

組換えカイコが紡ぎ出す高機能シルクは通常のシルクと明らかに差別化できる高い付加価値を持つため、製糸業者や繊維・ファッション業界から高い関心を集めているが、遺伝子組換え体を扱うことからその商品化には生産供給体制の確立が大きな課題となっている。この難題を解決するためには、養蚕農家における遺伝子組換えカイコの飼育・管理方法を確立し、適切な第一種使用規程を策定しその承認を得ることが必要である。また、多様な商品化のニーズに応えるには組換えシルクのポートフォリオを充実させることも重要である。

医療、香粧、電子、農林水産業分野、食品分野等で利用可能なサステイナブルな実用素材の開発が求められている。またシルクやコラーゲン等生体物質由来材料は生体適合性が高い素材として認知されており、多くの医療現場および医療関係企業から注目されている。これらの加工技術、品質安定化技術の開発や乾燥耐性等の生物の特異機能の模倣技術の開発等を通して企業に技術移転し、速やかな産業化を目指す。

研究課題

  • 遺伝子組換え作物を利用した機能性物質等の生産技術の開発と実用化
  • 遺伝子組換えカイコによる有用物質生産と利用の拡大に関する研究開発
  • 新たな特性を持つシルク素材の開発と実用化
  • 新特性シルク素材やシルクタンパク質等生体物質由来の新機能素材の開発とその利用技術の開発
  • 農業生物由来の生体物質の機能解明とその利用技術の開発

所属ユニット

法人番号 7050005005207